克隆羊老得快?其实并没有

作者:中甲

  克隆羊多利诞生(1996年7月)至今已经过去了20年。现在,克隆技术早已算不上什么新鲜事,而围绕它的争议却从未停歇。除了人们最关注的伦理问题,克隆动物的健康问题也一直存在争议。2003年2月,多利羊因为日渐严重的肺肿瘤而被实施安乐死,它只活了不到7年时间,没有达到绵羊的预期寿命(通常是10至12年),而且它生前还患上了与衰老有关的骨关节炎。这是不是说明,克隆动物的寿命比较短,老得比较快呢?但这样下结论就太草率了——多利毕竟只是一个个体,“克隆动物老得快”的观点其实一直缺乏证据支持。最近,诺丁汉大学的研究

  【摘要】 但这样下结论就太草率了——多利毕竟只是一个个体,“克隆动物老得快”的观点其实一直缺乏证据支持。值得一提的是,在这些被测试羊中,还有4只8岁的克隆羊是来自与多利羊相同的乳腺细胞系,它们的健康状况看起来也没什么问题。

  克隆羊多利诞生(1996年7月)至今已经过去了20年。现在,克隆技术早已算不上什么新鲜事,而围绕它的争议却从未停歇。除了人们最关注的伦理问题,克隆动物的健康问题也一直存在争议。2003年2月,多利羊因为日渐严重的肺肿瘤而被实施安乐死,它只活了不到7年时间,没有达到绵羊的预期寿命(通常是10至12年),而且它生前还患上了与衰老有关的骨关节炎。这是不是说明,克隆动物的寿命比较短,老得比较快呢?但这样下结论就太草率了——多利毕竟只是一个个体,“克隆动物老得快”的观点其实一直缺乏证据支持。最近,诺丁汉大学的研究者们在《自然通讯》上发表了研究论文。这项研究对克隆羊和其他普通绵羊的健康指标进行了对比,结果没有克隆羊衰老得更快的迹象。在这项研究中,研究者们对13只大龄克隆羊(7至9岁)进行了多方面的身体检查。针对与衰老有关的非传染性疾病,他们测量了绵羊们的血糖、胰岛素敏感性、血压,并通过影像学等方式检查了它们的关节健康状况。这些数据与一些5岁和6岁的普通绵羊进行了对比,此外,研究者们还参考了既往研究中发表的数据。结果显示,尽管这些克隆羊已经年纪大了,但它们并没有格外衰老。事实上,这些克隆羊的血糖、血压和胰岛素敏感性都处于正常水平。虽然在它们的关节处能够找到一些退行性病变的迹象,但程度都比较轻,并不需要治疗,和同龄羊相比也算正常。值得一提的是,在这些被测试羊中,还有4只8岁的克隆羊是来自与多利羊相同的乳腺细胞系,它们的健康状况看起来也没什么问题。研究者在论文中总结到,尽管克隆技术的成功率依然不高,但目前看来,那些成功的个体还是健康的,它们衰老的过程看起来也很正常。目前,这项研究中测量的医学指标还不是很多,研究者们会继续对这些克隆动物进行观察。等到它们变得很老(大约10岁左右)时,这些克隆羊将被安乐死,那时候研究者们还会对它们的身体进行更多详细分析。(特约果壳网供稿)

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